Brasilien

Brasilien är det största landet i Sydamerika. Det är världens femte land både i storleksordning och i invånareantal, för närvarande ca 180 miljoner. Landet är uppdelat i fem regioner och tjugosju delstater, inberäknat det lilla Distrito Federal med huvudstaden Brasilia mitt i landet.

Naturen och klimatet är mycket skiftande, från Amazonas tropiska regnskog i norr till det differentierade åkerbruket i söder, med en enorm mångfald av växtlighet och djurliv.

Här finns fornlämningar som visar på mänskligt liv för flera tusentals år tillbaka.

Uppskattningsvis fanns det ungefär fem miljoner indianer i landet när de första främlingarna landsteg för femhundra år sedan. När kolonisatörerna, främst portugiser men även engelsmän och holländare, inte kunde tämja indianerna med sina brutala metoder, började de transportera hit negerslavar från Afrika. Under åren 1531 till 1855 fraktades cirka fyra miljoner slavar över Atlanten till de brasilianska kuststäderna.
Redan på ett tidigt stadium började jesuiter predika kristendom för indianerna och negerslavarna. Nu bor en tredjedel av världens katoliker i Brasilien, som därmed är världens största katolska land. Både indianer och afrikaner har dock lyckats bibehålla mycket av sina ursprungliga traditioner, som idag utgör färgstarka inslag i den brasilianska kulturen.

Brasilien var en portugisisk koloni fram till 1822, då det blev ett självständigt kejsardöme, som i sin tur bestod fram till utropandet av den Brasilianska Republiken 1889.

Slaveriet avskaffades inte i lag förrän år 1888, då Sverige väl att märka redan hade haft lag på obligatorisk folkskola i drygt trettio år.
Under nittonhundratalet emigrerade många italienare, tyskar, araber och japaner, m.fl. för att söka sin lycka främst i södra Brasilien, där först stordriften i jordbruket och sen industrin utvecklades tidigare än i övriga delar av landet.

Mellan 1964 och 1984 styrdes Brasilien av en militärdiktatur, med mycken tortyr och många kritiska medborgare, som tvingades till landsflykt. Inte förrän 1985, infördes demokratiska val av president och regering. Nuvarande presidenten Luiz Ignácio ”Lula” da Silva valdes första gången 2002 och omvaldes 2006.

Han är en folkets son, som flyttade från det fattiga nordöstra Brasilien till industristaden São Paulo, där han jobbade som metallarbetare och var fackligt engagerad. Han försöker nu dels att på bred bas komma till rätta med fattigdomen och de stora utbildnings- och inkomstsklyftorna, och dels förbättra Brasiliens ställning internationellt sett.


Det är ingen lätt uppgift i detta land som har ett väl ingrott system av korruption och paternalism, mycket hög grad av våld och ett statligt undervisningssystem som är helt undermåligt.

Pengarna heter sedan 1995 Real, en Real, flera Reais,  och skrivs R$, och dess värde har legat rätt stabilt sen dess.
Brasilien är helt uppknutet till det internationella skuldsättningssystemet, vilket försvårar både privata investeringar och sociala utvecklingsprojekt.Brasiliens utlandsskuld var i januari 2008 hela 196,207 biljoner dollar.

”Problemet med statens skuld är inte i första hand dess storlek utan att räntorna är så höga. Under de tio åren fram till 2005 har landet betalat räntor på skulden motsvarande 88% av skulden i sin helhet. Hade detta istället varit avbetalningar hade alltså skulden nära nog varit betald.” skriver Lennart Kjörling i sin bok ”Lula, Brasilien – hoppet och rädslan” (Ordfront, Stockholm 2005)

Brasilien är idag så gott som självförsörjande när det gäller olja.
Brasiliens energibehov tillfredsställs till största delen av vattenkraft, men man satsar på att utveckla andra former som värmekraftverk och biodiesel.

Från att först varit ett land som försett den europeiska kontinenten med guld och ädla stenar och även det röda träslag, som givit landet dess namn, ”pau brasil”, så kan man idag dela in de främsta brasilianska exportprodukterna i tre kategorier:
- Basprodukter som soja, majskorn, kyckling, nöt- och griskött, kaffebönor, tobak och järnmalm.
- Halvfabrikat som gjutjärn och andra järn- och stålvaror, läder och pälsvaror, sågat trävirke.
- Helfabrikat som raffinerat socker, apelsinjuice, aluminiumoxider, plastpolimerer, möbler, elmotorer, bensin, bildäck, skor, bilar och bildelar.
Brasilien är sedan 1991 medlem av det sydamerikanska handelsförbundet Mercosul.

Brasilien har ett mycket rikt och mångfaldigt kulturliv. Förutom musik, dans och folkfester, med bossa nova, samba och karneval som de mest välkända,  finns en stor produktion av film och TV-novelas, konst och konsthantverk, litteratur och arkitektur, allt av mycket god internationell kvalitet.
Landets officiella språk är portugisiska. Det är lättare att ta sig fram med spanska än med engelska.
Att Brasilien spelar fotboll i världsklass vet ju alla, men också inom andra sporter som tennis, volley, gymnastik, simning och bilsport håller sig brasilianarna väl framme.

Den ekologiska medvetenheten växer så sakteliga. T.ex. är landet en mycket stor konsument av läkemedel och kosmetika, men återupplivandet av kunskapen om och användningen av den enorma tillgången på medicinalväxter och naturmediciner börjar bli allt mer erkänd och accepterad.

Urinvånarna har trängts tillbaka och utrotats så, att det i dag bara finns kvar ungefär 320 tusen indianer. Negrerna lyckades inte heller förbättra sina levnadsvillkor nämnvärt ens efter förbjudandet av slaveriet. Både indianer och negrer var under långa tider uteslutna från alla medborgeliga rättigheter. Inte förrän efter en segsliten folklig kamp förklarades landet i och med den Federala Konstitutionen 1988 som en nation med en mångfald olika kulturer och olika etniska folkslag, med de första skyddande lagarna för alla folkslags fulla medborgeliga rättigheter. Idag är rasism ett brott, som man inte kan betala sig ifrån med borgen.
Folket i indianstammarna har börjat öka i antal, de får rösta och ställa upp i val och har börjat få gehör för sina rättigheter till en differentierad undervisning för sina barn.

I Brasilien dricker folk mest öl, så kallt som bara möjligt, och cachaça, sockerrörsbrännvin, även om det numera också finns inhemskt drickbart vin. Det finns mycket läsk och juice av alla möjliga exotiska frukter. Kaffet dricks starkt och sött.
Man äter kött och kyckling, fisk och räkor, med ris, makaroner, bönor och mandiocamjöl.
Det finns ett stort antal mycket fina grönsaker och frukter.

Och säkert har jag glömt och uteslutit mycket, men något måste ju lämnas för resenären att upptäcka och lära känna själv!! Välkomna till resor fulla av nya upplevelser och äventyr!
Den som reser till Brasilien måste allra främst vara förberedd på det oförberedda!
Ett både flexibelt och vaksamt sinnelag är bra att ha med i det mentala bagaget!

 

 

 

Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien  
Brasilien